PDVSA presiona para rescatar a Curazao del cierre de la refinería

WILLEMSTAD – Curazao se prepara para el cierre de la refinería de Isla a fines de diciembre cuando expire el arrendamiento operativo de la estatal venezolana PDVSA.

El cierre inminente está sembrando la ansiedad económica entre los funcionarios del gobierno de Curazao y los trabajadores de la refinería que PDVSA está aprovechando para presionar su caso para una extensión de arrendamiento en la refinería y la terminal estratégica de Bullen Bay.

La refinería, que tiene una capacidad de placa de identificación de alrededor de 335,000 b / d pero normalmente opera a alrededor de 220,000 b / d, es crítica para la frágil economía local.

La refinería y la terminal de aguas profundas son parte de la red logística de PDVSA, que alguna vez fue bulliciosa, cerca de la costa y que en su mayoría está inactiva debido a las sanciones financieras y petroleras de Estados Unidos.

En las últimas semanas, la compañía venezolana reinició la unidad de craqueo térmico de la refinería para producir fuel oil para consumo local utilizando crudo Hamaca importado de Venezuela en octubre en el extranjero, el buque cisterna Suezmax Diamondway con bandera liberiana. Las operaciones parciales de refinería que comenzaron a fines de octubre fueron interrumpidas por un corte de energía en toda la isla a principios de noviembre, pero desde entonces se reanudaron, dijo la unidad de Isla de PDVSA.

El gobierno de Curazao había estado esperando una transición operacional sin problemas al Grupo Klesch, el refinador alemán y comerciante de productos básicos que está negociando un nuevo contrato de alquiler con RdK, el propietario de la refinería de Curazao. Pero en una carta del 11 de noviembre dirigida a los jefes de los sindicatos petroleros Apri y PWFC, el director interino de RdK, Marcelino de Lannoy, advirtió que un nuevo operador no podría reiniciar la refinería en enero.

La carta informa a los trabajadores que la debida diligencia de Klesch está tomando más tiempo de lo esperado, pero RdK está haciendo todo lo posible para garantizar una transición eficiente.

Klesch no ha respondido a una solicitud de comentarios. RdK confirmó que las negociaciones aún están en curso.

Los líderes sindicales visitaron Caracas a principios de este mes para reunirse con el presidente ejecutivo y ministro de petróleo de PDVSA, Manuel Quevedo, para discutir las operaciones de la refinería, el último acercamiento de Caracas a los grupos laborales de la isla.

Los funcionarios del gobierno temen que muchos trabajadores de las refinerías abandonen la isla para trabajar en Rotterdam, dejando a la isla desprovista de las habilidades que necesitará para que la planta finalmente se reinicie.

El gobierno de Curazao ha buscado durante mucho tiempo a PDVSA de expulsión por descuidar el mantenimiento de refinerías y de limpieza ambiental. Los funcionarios de la isla dicen que la refinería ha estado fuera de línea durante años, y descartan el reciente reinicio parcial como una campaña de PDVSA para ganarse el favor de los trabajadores y aumentar los temores de un cierre.

Incluso si el gobierno de la isla buscara retener PDVSA de forma temporal para mantener la refinería en funcionamiento, necesitaría solicitar una extensión de una exención de sanciones existente en los Estados Unidos. Holanda es parte de la UE, que no reconoce al presidente venezolano Nicolás Maduro.

PDVSA ha operado la refinería construida por Shell y Bullen Bay desde mediados de la década de 1980, utilizando la terminal en particular para transportar cargas para destinos de larga distancia. La compañía ya ha perdido el control efectivo sobre su unidad de refinación de Estados Unidos Citgo, que está en manos administrativos de la oposición política de Venezuela desde principios de 2019.

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